Como Kirk Franklin está empurrando as fronteiras do Evangelho

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Está É difícil descrever em uma palavra o que Kirk Franklin faz para viver. Franklin, de quarenta e seis anos, é o mais bem sucedido artista gospel contemporâneo cantando AS Melhores Musicas Gospel de sua geração, mas ele não é um cantor. Ele toca piano, mas apenas de forma intermitente no palco, mais para contribuir com o espetáculo do que para mostrar suas costeletas modestas. Acima de tudo, ele é um compositor, mas na performance e em seus álbuns, seu papel se assemelha mais a um personagem do hip-hop: o hype man. Os melhores homens do hype – Flavour Flav, Spliff Star, os primeiros Comens de Sean (P. Diddy) – pulam no palco, um pouco atrás e ao lado do lead mc, dirigindo-se ao microfone para improvisar ou reforçar linhas de punção. como eles roncam por. Mas um exagero é, por definição, um parceiro, e enquanto a maior parte do som na música de Franklin vem de outro lugar – geralmente,

Quando vi pela primeira vez Franklin se apresentar ao vivo, na primavera passada, no recém-reformado Kings Theatre, no Brooklyn, ele ficou no centro do palco, iluminado pelo local, interrompendo as interjeições sempre que seus cantores faziam uma pausa para respirar. O teatro tinha a grandeza de uma catedral: cortinas de veludo vermelho-sangue emolduravam o palco; os tetos dourados, estampados com tecidos azuis e roxos, erguiam-se sobre as varandas da época do vaudeville e assentos macios. Durante “I Smile”, um hino propulsionado por piano para uma resiliência alegre contra os problemas da vida, Franklin pontuou o coro com uma série rítmica de gritos: “Eu sorrio” – “Sim!” – “Mesmo que eu esteja ferido, veja , Eu sorrio ”-“ Vamos lá! ”-“ Mesmo que eu tenha estado aqui por um tempo ”-“ Aleluia! ”-“ Eu sorrio ”.

Enquanto isso, ele dançou. A música de Franklin é repleta de influências reconhecíveis, do tradicional gospel do sul à R. & B., do hip-hop ao rock de arena, e ele acentua esse fato ao oferecer ao público uma enxurrada de referências corporais que o acompanham. Ele é pequeno – um metro e cinquenta e cinco na ponta dos pés – e tem características amigáveis: olhos esguios com íris de um centavo, sobrancelhas arqueadas, uma boca que repousa num beicinho sorridente, balões esticados para as bochechas. Ele usava calça branca com listras pretas de corrida, uma longa camisa preta e, em volta do pescoço, uma bandana vermelha bem amarrada. Segurando o pedestal do microfone perto da borda do palco, ele balançou os pés como James Brown e desenhou vieiras em miniatura com os quadris, depois galopou de um lado para o outro do palco, como um Springsteen santificado. Durante os números iniciais, ele virou as costas para a multidão e acenou com as mãos na direção dos cantores, uma invocação um pouco cômica do controle ostensivamente preciso do diretor do coral batista. Em seguida, ele fez uma pesquisa sobre as últimas danças feitas pelos adolescentes no Vine e no Snapchat: o Milly Rock, o Hit Dem Folks, o Dab. Às vezes, como se fosse tomado pela alegria, ele simplesmente saltou no ar e aterrissou na batida.

O show foi uma parada ao longo da mais recente turnê de Franklin, “20 Years in One Night”. O título da turnê havia diminuído os anos: Franklin lançou seu primeiro álbum em 1993. Desde então, ele vendeu milhões de discos e ganhou pontos. de prêmios para uma marca de gospel que combina sons seculares com uma mensagem devocional edificante. Ele também colaborou com alguns dos maiores nomes do pop: alguns meses antes do show no Brooklyn, ele apareceu em “Ultralight Beam”, a primeira música do novo álbum de Kanye West, “The Life of Pablo”, e cantou a música ao lado. West em “Saturday Night Live”.

O público majoritariamente negro do Kings Theatre era mais velho do que a platéia comum, e bem versado na obra de Franklin, frequentemente quebrando, espontaneamente, numa harmonia surpreendentemente competente. “Vocês soam bem!”, Disse Franklin. Mais tarde, ele brincou sobre seu relacionamento com West: “Qualquer um pode ser salvo. . . até Kanye! A multidão riu. O espetáculo durou duas horas e meia, com um intervalo curto; Em vários pontos, Franklin perguntou à platéia se eles tinham o valor de seu dinheiro. Ele era um genial narrador, uma espécie de inteligência pairando, puxando seus fãs através dos locais de cura em suas canções. Quando ele terminou, uma mulher de uns sessenta anos olhou para mim, aturdida, e disse: “É por isso que ele é tão magro – ele tem muita energia!” “Que bênção”, alguém disse. “Eu me sinto tão leve.”

Em meados dos anos noventa, quando eu tinha dez anos, minha mãe e eu nos tornamos membros de uma igreja pentecostal no Harlem. Recentemente, nos mudamos de volta para Nova York depois de seis anos em Chicago, onde minha mãe ensinava alunos do ensino fundamental e meu pai era o diretor musical de uma igreja católica romana. O silêncio do catolicismo era mais do que eu sabia sobre religião – meu pai tinha um talento para introduzir sons gospel em hino, mas a missa tinha um ritmo sério e teimoso – e o maior choque dos meus primeiros meses imersos em carismáticos a religião era o fluxo selvagem e incessante de ruído. Mesmo quando o pastor pregava, o órgão buzinava, ou um prato se quebrava, ou alguém na congregação abria a boca e deixava escapar um fluxo de línguas dadas pelo Espírito. O outro som que eu lembro foi a música de Franklin. Ele era um fenômeno relativamente novo, e suas canções já se tornaram inevitáveis. Cada respeitável coro da igreja parecia ter pelo menos alguns deles em seu repertório. Suas melodias e partes harmônicas eram fáceis de ensinar para grupos amadores, e as congregações certamente as conheceriam e cantariam junto.

Franklin tinha forjadouma conexão incomum com “a juventude”, como os freqüentadores de igreja mais velhos nos chamavam. Sua mensagem raramente diferia daquela das outras músicas evangélicas que circulavam na época, mas seu som e sua atitude eram muito parecidos com os atos mais populares de hip-hop e R. & B. do momento. Sua fisicalidade às vezes escandalizava a multidão mais velha. Muitas vezes ouvi as pessoas reclamarem: “Ele está trazendo o mundo para a igreja”. Mas esses pais também aceitaram, algumas vezes de má vontade, que essa figura chamativa poderia ser a chave para manter seus filhos e filhas nos bancos e nas ruas.

O primeiro álbum de Franklin, uma gravação ao vivo chamada “Kirk Franklin and the Family”, oferecia uma marca gospel suave e pop adjacente, descendente de bandas como Andraé Crouch, os Winans e, talvez especialmente, Edwin Hawkins, cujo hit de 1969 “Oh Happy Day ”estabeleceu o modelo para o tipo de aceitação dominante que Franklin esperava ganhar. As canções de Franklin tinham melodias compulsivamente cantáveis ​​- havia pouco da exibição suada e melisática tipicamente associada à vocalização do evangelho. Seu coro, a Família, cantava em uníssono doce, perfeitamente mesclado, meio-de-registro, dividindo-se em harmonia de três partes apenas para os finais propulsivos de suas canções. As letras eram declarações sinceras de afeto para com o divino. “Eu canto porque sou feliz”, foi um dos números mais populares. “Eu canto porque sou livre” – “Ele está de olho!

Fonte: New Work

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